Koninklijk Theater Carré

Het beroemdste theater van Nederland  
Sinds 1879 gaf het circus van Oscar Carré op de plek van het huidige theater aan de Amstel wintervoorstellingen in een houten gebouw. Het huidige gebouw, het ‘Steenen Circus van Carré’, werd 130 jaar geleden, op 3 december 1887, geopend door circusdirecteur Oscar Carré. Het gebouw was aanvankelijk alleen in gebruik voor circusvoorstellingen in de wintermaanden. Vanaf 1893 werd Carré, tijdens de periode dat het circus op tournee was, gebruikt door theaterproducent Frits van Haarlem, die er succesvolle variétévoorstellingen bracht.  

Rand van faillissement
Na het overlijden van Oscar Carré in 1911 balanceerde het theater tot de jaren dertig op de rand van faillissement. Het hernieuwde succes van het theater was vooral te danken aan een uitgekiende programmering met populaire Nederlandse revuegezelschappen en internationale voorstellingen: Italiaanse opera, operette, variété en topartiesten als Louis Davids en Josephine Baker, die de internationale reputatie van Carré als toptheater vestigden.  

Toon Hermans en André van Duin
Na de Tweede Wereldoorlog beleefden nieuwe verschijnselen als de musical (‘Porgy and Bess’, 1956) en de one-man-show hun Nederlandse première in Carré. Toon Hermans was in 1963 de eerste die in zijn eentje op het immense podium van Carré stond. De revues van André van Duin en van het komisch duo Snip en Snap waren vaste succesnummers.  

Van dreigende sloop tot toekenning predicaat Koninklijk
Aan het einde van de jaren zestig was sprake van sloop van het theater. Artiesten kwamen in actie: Heintje Davids kwam met het liedje ‘Er is maar één Carré’. De gemeente Amsterdam gaf uiteindelijk geen toestemming voor sloop. In 1977 kocht de gemeente het pand aan. In 1979 ging Carré uit z’n dak bij het optreden van de Jackson Five met Michael Jackson. Door toekenning van het predicaat Koninklijk bij het eeuwfeest in 1987 werd de status van Carré als belangrijkste theater van Nederland bevestigd.  

Stalen dakconstructie van Gustave Eiffel
Rond 2004 werd het theater van binnen vrijwel geheel opnieuw opgebouwd en gerenoveerd. Sindsdien zijn de stalen bogen van de dakconstructie goed zichtbaar. Die zijn ontworpen en gemaakt door Gustave Eiffel, de maker van de Eiffeltoren. Bij die verbouwing is helemaal bovenin het theaterrestaurant gemaakt (In de Nok), dat uitkijkt over de hele stad.  

Records: Youp van ’t Hek en Herman van Veen
Het bezoekersrecord staat op naam van Youp van ’t Hek: in 2001 had hij zes weken lang gemiddeld 1.950 bezoekers per keer. Dat record kan niet meer worden gebroken, omdat na de verbouwing het aantal stoelen is teruggebracht tot 1.756, om meer beenruimte te maken. Herman van Veen is de soloartiest die het vaakst in Carré heeft opgetreden: meer dan vijfhonderd keer!  

Wereld Aids Dag
Sinds 2011 is Koninklijk Theater Carré sponsor van de jaarlijkse bijeenkomst rond Wereld Aids Dag, die wordt gepresenteerd door Fred Verdult. De opzet van Something Inside So Strong is geïnspireerd door deze hiv-evenementen. Dit jaar is Koninklijk Theater Carré voor het eerst sponsor van de jaarlijkse bijeenkomst voor mensen met Lyme en naasten.